Quimera : significado mitológico y artístico

Explicación de la evolución de la concepción mitológica y artística de la quimera, monstruo híbrido propio de la mitología griega y oriental


En torno al siglo VIII a.C. comienzan a aparecer en el arte griego las primeras manifestaciones de monstruos híbridos directamente importados de oriente.


La quimera, era un monstruo híbrido -su propio nombre significa animal fabuloso o de fantasía- hija de otra terrible criatura que ya conocemos: Tifón.


Este animal se dedicaba a vagabundear por Asia menor devorando los rebaños descuidados por los pastores. De su unión con su hermano Ortro, un horrible perro de dos cabezas, nació la Esfinge y el León de Nemea que Hércules acabaría estrangulando.


Su morfología no queda muy clara en la literatura griega de modo que cada artista y escritor la define a su manera. Algunos dicen que tenía cuerpo de cabra, cola de serpiente y cabeza de león y otros le atribuyen tres cabezas: león, macho cabrío y dragón o serpiente. Todas las descripciones la muestran como una velocísima escupidora de fuego.


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