Física de Aristóteles

Actualizado: 16 mar 2021

Principios rectores de la teoría física o filosofía de la naturaleza aristotélica


La física, tal como fue comprendida por Aristóteles, es la ciencia destinada al estudio de todas las cosas móviles, es decir, de la naturaleza entendida como un proceso dinámico de transformaciones. El movimiento, por tanto, tiene una primacía radical en el pensamiento aristotélico. La existencia del movimiento –frente a lo propuesto por Parménides- resulta evidente por experiencia de modo que las discusiones acerca de si existe o no en la realidad, carecen de interés desde el punto de vista de la física.


Bajo la noción de movimiento (kinesis) Aristóteles entiende los cambios de tipo procesual a los que puede estar sometido un objeto individual que mantiene su identidad a lo largo del proceso mismo. Ni lo cambios de carácter instantáneo o no procesual, ni tampoco los procesos en los cuales el objeto viene a la existencia o deja de existir constituyen movimientos en sentido estricto.




 

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Aristóteles opera, por tanto, con una importante distinción terminológica entre movimiento (kinesis) y cambio (metabolé). Cambio es una noción más amplia que se aplica a toda forma del devenir y del movimiento. Aristóteles distingue, por tanto, cuatro formas o especies de cambio que se diferencia entre sí por estar vinculadas con cuatro categorías principales del ser:


- Cambio según la sustancia (generación y corrupción)

- Cambio según la cualidad (alteración)

- Cambio según la cantidad (crecimiento y disminución)

- Cambio según el lugar (traslación)



De estos cuatro tipos de cambios procesuales sólo los tres últimos constituyen movimientos, mientas que el cambio sustancial no es movimiento pues en dicha forma el objeto individual no mantiene su identidad a lo largo del proceso sino que viene a existir o deja de existir.


Lo más destacado de la concepción aristotélica de la dinámica de los móviles es el énfasis en el carácter procesual de los cambios por contraste con los cambios instantáneos de naturaleza no procesual como serían el congelamiento del agua o la iluminación de una superficie. Este hecho pone de manifiesto que el cambio procesual provee el ejemplo básico a partir del cual se orienta la concepción aristotélica: para Aristóteles, el mundo físico es, en su constitución fundamental, un mundo de cosas individuales persistentes en el tiempo y sujetas a diversos tipos de procesos.


Uno de los rasgos fundamentales de este mundo es, por tanto, la continuidad que constituye, según Aristóteles, una característica estructural de las cosas y los procesos básicos de la realidad física.


Un segundo aspecto importante concierne al modo en que Aristóteles concibe el